Main Menu
User Menu

Ritchie, Blyth

Lieutenant Blyth "Jock“ Ritchie


* ? Cambuslang, Skotsko
+ 12. 07. 1944, HMS Heron (RNAS Yeovilton), letecká nehoda


Před válkou Ritchie navštěvoval Dollar Academy a krátce po vypuknutí bojů vstoupil do dobrovolné zálohy britského námořnictva (RNVR). Prodělal pilotní výcvik a stal se palubním stíhačem.


V červnu 1942 se do Británie z Indického oceánu vrátila 800. peruť FAA a prošla přezbrojením na Sea Hurricany Mk.IB. V té době již Sub. Lt. Ritchie byl jejím členem, o tom kdy přesně se to stalo, prameny mlčí. V jejích řadách pak dobyl všechny své úspěchy.


První vítězství získal Ritchie 12. srpna 1942 během operace Padestal. Šlo o krytí konvoje, který měl dopravit zásoby pro obránce ostrova Malta. Konvoj pod označením WS-21S vyplul ze Skotska 3. srpna a desátého proplul gibraltarským průlivem, kde se k němu připojil zbytek doprovodu, včetně čtyř letadlových lodí HMS Victorious, Indomitable, Eagle a Fourious. Na jejich palubách bylo též 75 stíhacích letounů.


K prvním leteckým bojům o konvoj došlo jedenáctého, největší škodu však způsobila ponorka U 73, která potopila nosič Eagle. Ritchie byl ale úspěšný až následující den.


Piloti perutě se ten den do kontaktu s nepřítelem dostali již ráno, Ritchie přišel na řadu až večer. Kolem 18.45 se totiž k Indomitable, kde byla "osmistovka“ umístěna, přiblížila skupinka Junkersů Ju 87 D od I./StG 3 a bez váhání na nosič zaútočila. Proti nim se postavili jak stíhači, kteří již ve vzduchu byli, tak dvojice Ritchie a Lt. Fiddes, pilot 880. perutě, kteří vzlétli na poplach. Společnými silami ihned jednoho útočníka sestřelili a poté se rozdělili. Fiddesovi se pak podařilo sestřelit další Junkers, následně ho ale zasáhlo vlastní protiletadlové dělostřelectvo. Také osamocený Ritchie si nevedl špatně. Nejprve sestřelil před zraky námořníků z nosiče osamocenou Stuku, následně narazil na pět dalších střemhlavých bombardérů a se zbytkem nábojů poslala jeden z nich do moře.


Německá I./StG 3 přišla během útoku o letouny S7+HL a CG+SK, podařilo se jí však Indomitable zasáhnout, poškodit a vyřadit z boje. Loď však s 8° náklonem pokračovala s konvojem.


Večer téhož dne se letadlové lodě a většina doprovodu od obchodních lodí oddělily a zodpovědnost za jejich ochranu přenechaly letounům z Malty, kam jich nakonec dorazilo pět, včetně tankeru. Stíhači FAA během operace Padestal sestřelili 39 letounů jistě a mnoho dalších poškodili.


Další vítězství si Ritchie připsal 8. listopadu 1942 během operace Torch. Jeho 800. peruť se z paluby eskontní letadlové lodě HMS Biter podílela na vylodění v Oranu.


Již kolem 6.00 vzlétlo z palub britských letadlových lodí osm Albacorů 822. perutě, které měly zaútočit na letiště La Senia. Ochranu jim poskytlo šest Sea Hurricanu 800. a stejný počet letounů od 804. perutě. Zhruba po 45 minutách dorazila formace nad cíl, kde na ně však již čekali francouzské stíhačky D.520 od GC III/3. Jejich útok a palba flaku sestřelila čtyři útočící Albacory, tři další byly poškozeny. Pak jim však na pomoc přispěchaly Sea Hurricany 800. perutě a piloti ohlásili sestřelení pěti Dewoitin, jednu z nich si na své konto připsal i Ritchie.


Francouzi však přišli jen o dvě (podle jiných pramenů o 4) stíhačky.


Na další vítězství si poté Ritchie musel počkat téměř dva roky. Mezitím jeho peruť prošla několika změnami. Od července 1943 se jako první u FAA začala na letišti Eglington přezbrojovat na nové stíhačky Gannet/Hellcat Mk.I, společně s nimi však ještě do listopadu používala i Sea Hurricany Mk.II. V říjnu 1943 pak, společně se stejně vybavenou 804. perutí a dvěmi jednotkami Wildcatů, utvořila 7. námořní stíhací křídlo a v prosinci se přesunula na palubu letadlové lodě HMS Emperor.


Křídlo se poté zapojilo do operací proti lodní dopravě u norského pobřeží a několika útoků proti bitevní lodi Tirpitz.


Dne 8. května 1944 proběhla operace "Hoops" během níž zaútočily letouny FAA na německý konvoj u Kristiansundu. Protivníky Britů však tentokrát nebylo jen protiletadlové dělostřelectvo ale také německé stíhačky. Během návratu totiž na formaci Hellcatů a Barracud zaútočila zhruba sedm mil od ostrova Smolen skupinka Bf 109 a jeden Fw 190. Němci využili momentu překvapení a sestřelili Hellcat Mk.I JV107, jehož pilot Sub. Lt. Thomas zahynul. Poté však začali průběh střetnutí určovat stíhači FAA. Ritchie ohlásil zničení Fw 190 a dosáhl tak prvního vítězství typu v britských barvách a zároveň jediného proti tomuto nebezpečnému protivníkovi. Sub. Lt. Devitt a novozélandská dvojice Sub. Lt. Hoare a Sub. Lt. Scanes pak zničili dva Messerschmitty.


Němcká 10./JG 5 ve skutečnosti přišla o dva Bf 109 G-2 výrobních čísel 14697 a 10347, jejichž piloti Oblt. Kurt Otto a Uffz. Ernst Brettin zmizeli beze stopy. Lt. Prenzler a Uffz. Hallstick však ohlásili sestřelení tří Hellcatů.


Poslední vítězství si Ritchie připsal o šest dní později během operace "Pitchbowl". Hellcaty tentokrát u Rorviku narazili na pět plovákových He 115, které se právě chystaly přistát, a udělali s nimi krátký proces. Ritchie jeden Heinkel sestřelil sám a druhý společně s nejúspěšnějším stíhačem FAA Lt. Cdr. Orrem, další dva letouny poškodil na hladině. Německá 1./Kü.Fl.Gr. 406 přišla o všech pět letounů He 115 (W.Nr. 2738, K6+GH; W.Nr. 1879 K6+HH; W.Nr.2085, K6+IH, W.Nr.1867, K6+MH a W.Nr. 2721, K6+OH). Toto střetnutí bylo zároveň posledním mezi Hellcaty a letouny Luftwaffe.


Za své úspěchy byl Ritchie ještě v květnu vyznamenán DSC a následující měsíc obdržel sponu (bar). Byl také poslán k operačně výcvikové 759. peruti, ale již 12. července 1944 zahynul, společně se třemi dalšími letci, při letecké nehodě v Yeoviltonu. Bylo mu pouhých 22 let…


Prameny:
Shores C. - Williams C.: Aces High, Grub Street, London 1994
Shores C.: Aces High, volume 2, Grub Street, London 1999
Thomas A.: Royal Navy Aces of WW2, Osprey pub., Oxford 2007
Šnajdr M.: Palubní stíhači jeho Veličenstva/2, Votobia, Olomouc 1997
Šnajdr M.: Palubní stíhači jeho Veličenstva/3, Jota, Brno 2003
https://www.naval-history.net/xDKCas1944-07JUL.htm
URL : https://www.valka.cz/Ritchie-Blyth-t69896#246034Verze : 0
MOD
Vítězství B. Ritchieho


Datum
Jednotka
Typ letounu
Místo
Nepřítel
12.8.1942
800. peruť
Sea Hurricane Mk.IB V7416
J Sardinie
2 1/2 Ju 87 D zn.
8.11.1942
800. peruť
Sea Hurricane Mk.IIC
Oran - La Senia
D.520 zn.
8.5.1944
800. peruť
Hellcat Mk.I JV132
JZ ostrova Smolen
Fw 190 zn.
14.5.1944
800. peruť
Hellcat Mk.I JV132
Rorvik
1 1/2 He 115 zn.




1 1/2 He 115 pš. na vodě



Celkem: 5+2-0-0, 0-0-1+1 letounů pš. na vodě
URL : https://www.valka.cz/Ritchie-Blyth-t69896#246035Verze : 0
MOD